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Tierra de vientos > La tierra > Geografía | Número 06 (Jul.-Ago. 2011)
Por Edgardo Civallero

Los Andes colombianos

Los Andes colombianos
La sección de la cordillera de los Andes que atraviesa el territorio colombiano de norte a sur forma parte de los Andes septentrionales (Venezuela, Colombia y Ecuador). Está inserta en el área ecológica denominada “Andes tropicales”, una zona de enorme valor natural por su apabullante diversidad biológica. Los Andes tropicales albergan unas 45.000 especies de flora (con 20.000 endemismos) y alrededor de 6.000 especies de fauna (unos 1.500 endemismos). De hecho, se trata de un hotspot ecológico, considerado como “el epicentro mundial de la diversidad” por ecólogos como Norman Myers.

Imagen.

Colombia, en Wikipedia.
Región andina (Colombia), en Wikipedia.
Cartografiando la riqueza de los Andes tropicales, en IPS/Diversidad.

Imagen 01. Andes de Colombia (Nevado del Huila).
Imagen 02. Andes de Colombia (Sierra Nevada del Cocuy).
Imagen 03. Andes de Colombia (Laguna Verde).
Imagen 04. Andes de Colombia (bosque húmedo).
Imagen 05. Andes de Colombia (frailejones).

Video 01. La región andina colombiana.

Los Andes colombianos
En el Nudo de los Pastos o Macizo de Huaca (un enclave montañoso situado entre el norte de Ecuador y el departamento de Nariño, al sur de Colombia), la cordillera, que hasta entonces se compone de una única cadena, se divide en dos: la Cordillera Occidental y la Central. Ambas están separadas por una falla geológica de 400 kms., ocupada por el río Patía al sur y el Cauca al norte. Un poco más al norte, en el Nudo de Almaguer, surge la Cordillera Oriental, una rama orográfica desprendida de la Central.
La Cordillera Occidental comienza en el Nudo de los Pastos y finaliza en el Nudo de Paramillo (departamentos de Antioquía y Córdoba). Allí se ramifica en varias serranías (Ayapel, San Jerónimo, Abibe). En las faldas occidentales de la cadena nacen los ríos de la vertiente del Pacífico, entre ellos el San Juan. Las orientales nutren la cuenca del río Cauca, y las septentrionales, la vertiente del Atlántico, incluyendo ríos como el Atrato y el Sinú.
La cumbre más alta de esta sección de los Andes es el volcán Cumbal (4.764 mts.). Otras alturas de la cadena son el volcán Chiles (4.748 mts.), los Farallones de Cali (4.100 mts.), el Cerro Tamaná (4.200 mts.) y el Páramo de Frontino (a 4.080 mts.). A su vez, la cordillera acoge varios Parques Nacionales, como el de Las Orquídeas (bosque húmedo, departamento de Antioquía), el de Munchique (bosque de montaña, departamento del Cauca), el de Paramillo (páramos y bosques, departamentos de Antioquía y Córdoba) y el de Tatamá (páramo, departamentos del Chocó, Cauca y Risaralda).

Imagen.

Nudo de los Pastos, en Wikipedia.
Cordillera Occidental (Colombia), en Wikipedia.
Nudo de Paramillo, en Wikipedia.
Serranía de Abibe, en Wikipedia.
Río Patía, en Wikipedia.
Río San Juan (Colombia), en Wikipedia.
Río Cauca, en Wikipedia.
Río Atrato, en Wikipedia.
Río Sinú, en Wikipedia.
Cumbal (volcán), en Wikipedia.
Chiles (volcán), en Wikipedia.
Farallones de Cali, en Wikipedia.
Páramo de Frontino, en Wikipedia.
Parque Nacional Natural Las Orquídeas, en Wikipedia.
Parque Nacional Natural Munchique, en Wikipedia.
Parque Nacional Natural Paramillo, en Wikipedia.
Parque Nacional Natural Tatamá, en Wikipedia.

Imagen 06. Nudo de los Pastos.
Imagen 07. Serranía de Abibe.
Imagen 08. Cordillera occidental.
Imagen 09. Río Patía.
Imagen 10. Río Cauca.
Imagen 11. Río Atrato.
Imagen 12. Volcán Cumbal.
Imagen 13. Farallones de Cali.

Video 02. Cumbal, caminos de hielo y azufre (trailer).
Video 03. Expedición Parque Nacional Natural del Paramillo (trailer).


Los Andes colombianos
La Cordillera Central se extiende desde el Nudo de los Pastos hacia el norte, hasta la Serranía de San Lucas (departamento de Bolívar). Se ve limitada por el valle del Cauca al oeste y por el del río Magdalena, al este. Entre sus cimas más importantes se cuentan el tristemente célebre Nevado del Ruiz (5.321 mts.), y los nevados del Huila (5.750 mts.), Tolima (5.216 mts.) y Quindío (5.150 mts.). Sus laderas enmarcan los Parques Nacionales de Selva de Florencia (bosque húmedo, departamento de Caldas), Los Nevados (páramo y bosque andino) y Las Hermosas (páramo y bosque andino, departamentos de Cauca y Tolima).

Imagen.

Cordillera Central, en Wikipedia.
Serranía de San Lucas, en Wikipedia.
Río Magdalena, en Wikipedia.
Nevado del Huila, en Wikipedia.
Nevado del Ruiz, en Wikipedia.
Nevado del Tolima, en Wikipedia.
Parque Nacional Natural Selva de Florencia, en Wikipedia.
Parque Nacional Natural Los Nevados, en Wikipedia.
Parque Nacional Natural Las Hermosas, en Wikipedia.

Imagen 14. Serranía de San Lucas.
Imagen 15. Río Magdalena.
Imagen 16. Nevado del Huila 01.
Imagen 17. Nevado del Huila 02.
Imagen 18. Nevado del Ruiz.
Imagen 19. Nevado del Tolima.


Los Andes colombianos
La Cordillera Oriental se origina en el Nudo de Almaguer o Macizo Colombiano (departamento del Cauca). Al separarse de la Cordillera Central, genera el valle del río Magdalena, el cual compone su borde occidental. Por el este, la cadena limita con la selva amazónica. En su extremo septentrional (departamento de Norte de Santander), esta cadena se divide en dos brazos: el oriental entra en Venezuela (Cordillera de Mérida) y el occidental se convierte en la serranía de Perijá, que alcanza la península de la Guajira. Forma el Altiplano cundiboyacense (tierras altas situadas entre los departamentos de Cundinamarca y Boyacá), y entre sus máximas alturas se cuentan la Sierra Nevada del Cocuy (5.493 mts.), y los páramos de Sumapaz (4.560 mts.), el de Chingaza (3.950 mts.), el de Pisba (3.906 mts.) y el de Choachí (3.870 mts.).

Imagen.

Cordillera Oriental (Colombia), en Wikipedia.
Macizo Colombiano, en Wikipedia.
Altiplano cundiboyacense, en Wikipedia.
Sierra Nevada del Cocuy, en Wikipedia.
Páramo de Sumapaz, en Wikipedia.
Páramo de Pisba, en Wikipedia.

Imagen 20. Nudo de Almaguer.
Imagen 21. Sierra Nevada del Cocuy.
Imagen 22. Páramo de Sumapaz.


Además de acunar espectaculares paisajes, nichos ecológicos únicos y rincones de una belleza imponente, los Andes de Colombia envuelven a las ciudades más importantes del país: Bogotá, Santiago de Cali (departamento de Valle del Cauca), Medellín (departamento de Antioquía), Neiva (departamento del Huila), Bucaramanga (departamento de Santander), Popayán (departamento del Cauca), Ibaqué (departamento del Tolima) y San Juan de Pasto (departamento de Nariño).

Bogotá, en Wikipedia.
Cali, en Wikipedia.
Medellín, en Wikipedia.
Neiva, en Wikipedia.
Bucaramanga, en Wikipedia.
Popayán, en Wikipedia.
Ibagué, en Wikipedia.
San Juan de Pasto, en Wikipedia.

Imagen 23. Bogotá (catedral).
Imagen 24. Bogotá (panorámica).
Imagen 25. Cali (vista desde la estatua de Cristo Rey).
Imagen 26. Medellín (vista general).
Imagen 27. Neiva.
Imagen 28. Bucaramanga.
Imagen 29. Popayán.
Imagen 30. San Juan de Pasto (catedral).


Aunque los Andes colombianos queden, en ocasiones, fuera del enfoque de las rutas turísticas o las guías geográficas dedicadas a la cordillera, es una parte importante e imponente de la misma, que depara sorpresas a los visitantes y ofrece siempre una calurosa bienvenida. No en vano, esas montañas agotan su recorrido en las costas del Mar Caribe, y guardan entre sus pliegues los ecos de tamboras y maracas.

Mapa